Die Grafschaft Berkshire

Die Grafschaft Berkshire ist eine der ältesten in England; sie wurde bereits im Jahr 860 erstmals namentlich erwähnt. Seit 1998 wird Berkshire nicht mehr als county verwaltet, sondern alle sechs districts sind heute unitary authoritys und somit jeweils eigenständig. Aufgrund der königlichen Residenz in Windsor, einer Stadt in Berkshire, wird die Grafschaft auch als Royal County of Berkshire bezeichnet, ein Titel, der auch offiziell von der Königin anerkannt ist.

Geschichte von Berkshire

Berkshire ist in seiner heutigen Form in der Mitte des 7. Jahrhunderts entstanden, als der damalige König von Wessex einem Verwandten ein großes Stück Land zusprach. Bis ins 10. Jahrhundert gab es in Berkshire hauptsächlich kleinere Dörfer und vereinzelte Farmen, ab diesem Zeitraum entwickelten sich langsam die ersten Städte. Im Laufe der Geschichte wurde die Grafschaft Schauplatz zahlreicher großer Schlachten, unter anderem der Battle of Reading (1688) während der Glorious Revolution, durch die die Grundlage für das heutige parlamentarische Regierungssystem Großbritanniens gelegt wurde.

Etwa 800.000 Menschen leben heute in Berkshire, wobei ein Großteil der Bevölkerung in den städtischen Gebieten im Zentrum bzw. im Osten der Grafschaft lebt. Der westliche Teil ist eher ländlich, größere Städte gibt es nur wenige.

Sehenswürdigkeiten in Berkshire

Zu den Sehenswürdigkeiten in Berkshire zählen einige historische Gebäude wie beispielsweise Bisham Abbey oder Welford Park. Bisham Abbey ist ein Herrenhaus aus dem 13. Jahrhundert, dessen Name (Abbey) von dem angrenzenden Kloster stammt, das leider nicht mehr erhalten ist. Das umliegende Gelände ist heute ein National Sports Centre, das unter anderem ein Hockeyfeld, mehrere Tennisplätze, eine Sporthalle und einen Golfplatz umfasst.

Berkshires Lage

Welford Park liegt in der Nähe von Newbury und ist ein Landsitz, der aus dem 17. Jahrhundert stammt. Obwohl in der Regel weder das Haus noch die umliegenden Gärten für die Öffentlichkeit zugänglich sind, gibt es eine Tradition, die schon über 50 Jahre alt ist: Zur Blütezeit der Schneeglöckchen wird der Park geöffnet, und Besucher können die „weiße Pracht“ an einigen Tagen bewundern.

Weitere Informationen

Städte in Berkshire: Reading, Windsor