Die Grafschaft Derbyshire

In der Grafschaft Derbyshire, die in den East Midlands liegt, befindet sich ein Großteil des Peak District Nationalparks. Auch Teile eines Gebirges (The Pennines) und des National Forest liegen im Gebiet von Derbyshire. Da die ehemalige county town Derby heute eine unitary authority ist, ist der Verwaltungssitz nunmehr in der Stadt Matlock. Zählt man die Einwohner von Derby zur Bevölkerungszahl hinzu, kommt man auf fast 1 Million Menschen, die auf einem Gebiet von ca. 2.600 km² leben.

Derbyshire ist eine relativ ländliche Grafschaft. Städte und Dörfer liegen eher „verstreut“ in der Landschaft, etwa 75% der Bevölkerung leben auf nur ca. 25% der gesamten Fläche. Die Gebäude in den teilweise recht abgelegenen Ansiedlungen sind häufig aus lokalem Stein gebaut, der auch für viele historische Monumente wie zum Beispiel den Arbor Low stone circle oder den Nine Ladies stone circle als Baumaterial diente. Ansonsten prägen durch Hecken oder kleine Mauern abgeteilte Äcker das Landschaftsbild.

Derbyshire als Filmkulisse

In den letzten Jahren diente Derbyshire häufig als Kulisse für Film- und Fernsehaufnahmen wie zum Beispiel für die Film-Adaptation von Jane Austens Roman Pride and Prejudice (Stolz und Vorurteil), für die BBC-Produktion von Jane Ayre oder auch für einige Fernsehserien der BBC. Bei vielen Touristen sind die Drehorte dieser Filme und Serien ein beliebtes Ausflugsziel.

Die Derwent Valley Mills, das Gelände einer alten Baumwollspinnerei, gehören heute zum UNESCO Weltkulturerbe. Die Fabrik und die umliegenden Gebäude wurden im 18. Jahrhundert errichtet, um ein neues, von Richard Arkwright entwickeltes Verfahren zur Herstellung von Baumwolle zu beherbergen. Das Gelände erstreckt sich auf einer Länge von 15 Meilen am Fluss Derwent entlang, auf denen es zahlreiche historische Fabrikgebäude und auch Vorläufer von „modernen“ Fabriken zu sehen gibt.

Geschichte von Derbyshire

Die Lage am Fluss Derwent war wohl auch schon in prähistorischer Zeit ein wichtiger Faktor, der zur Besiedlung der Gegend des heutigen Derbyshire führte. Man nimmt an, dass eine Überquerung des Flusses hier zu Trockenzeiten relativ einfach möglich war. Kam jedoch eine Phase der Überflutung, mussten Reisende und Handelsleute am Ufer ausharren und siedelten sich infolgedessen dort an. Im ersten und zweiten Jahrhundert kontrollierten die Römer die Gegend, bis sie unter den Sachsen Teil des Königreichs Mercia wurde. Viele der heutigen Bezirks- und Straßennamen stammen aus dieser Zeit. Erst im 18. Jahrhundert begann mit der Industriellen Revolution und der Entstehung von Fabriken die Entwicklung von Städten. Im östlichen Teil von Derbyshire entwickelte sich eine Bergbauindustrie, die lange Zeit eine wichtige Rolle spielte.

Weitere Informationen

Stadt in Derbyshire: Derby

Nationalpark in Derbyshire: Peak District Nationalpark