Die Grafschaft Dorset

Die Grafschaft Dorset liegt im Südwesten Englands, und ihr wird häufig nachgesagt, das „Beste aus beiden Welten“ in sich zu vereinen, nämlich wunderschöne Sandstrände und lebhafte Ferienorte an der Küste einerseits und unberührte ländliche Gegenden mit einer faszinierenden Geschichte andererseits. Kein Wunder also, dass Dorset, was die Übernachtungszahlen von Touristen betrifft, auf Platz drei aller Grafschaften in England liegt.

Die Geschichte von Dorset beginnt etwa 8.000 v. Chr. mit der Besiedelung durch mittelsteinzeitliche Jäger. Über Jahrtausende wurden vor allem die hohen Kalkhügel in der Region besiedelt, unter anderem, um die erhöhte Position zum Schutz vor möglichen Angriffen zu nutzen. Die Römer jedoch verlagerten ihre Siedlungen in die Täler; insbesondere in der Gegend von Dorchester finden sich noch heute viele römische Artefakte, die diese Epoche dokumentieren.

Die landschaftliche Vielfältigkeit von Dorset

Hinter der landschaftlichen Vielfältigkeit steckt vor allem die Geologie der Region Dorsets. In der ganzen Grafschaft gibt es zunächst zahlreiche Kalkstein- und Kreideformationen. Zwischen diesen Erhebungen liegen viele landwirtschaftlich genutzte Täler sowie Flussauen. Im Südosten von Dorset bietet ein Gemisch aus Lehm, Sand und Kies den Nährboden für eine Heidelandschaft, in der unter anderem einheimische Reptilien leben. Die Küste Dorsets ist eine der meist besuchten und erforschten Küstenregionen der Welt. Ihre Entstehung reicht zurück bis in die Trias, die etwa 250 bis 200 Millionen Jahre zurück liegt. Neben Fossilienfunden aus dieser Zeit machen auch geologische Besonderheiten wie etwa Lulworth Cove, eine Bucht, die aufgrund ihrer Form als eine Art Naturwunder gilt, oder Durdle Door, eine natürliche Felsbrücke aus Kalkstein, die Küste so einzigartig. Die Jurassic Coast gehört seit 2001 zum UNESCO Weltkulturerbe.

In Dorset leben heute etwa 410.000 Menschen, wobei die Bevölkerungen von Bournemouth (ca. 165.000) und Poole (ca. 138.000) hier nicht mitgerechnet sind, da beide Städte als so genannte unitary authority eigenständig verwaltet werden. 25,9% der Bewohner Dorsets sind älter als 65 Jahre, was die Grafschaft hinter East Sussex zur „zweitältesten“ Englands macht.

Kultur in Dorset

Theater, Konzertsäle und Museen findet man vor allem in den größeren Städten wie Poole, Bournemouth oder Weymouth. Das Bournemouth Symphony Orchestra, das 1893 gegründet wurde, gehört zu den wohl bekanntesten kulturellen Einrichtungen Dorsets. In der Literatur hat die Grafschaft als Geburtsort des Autors Thomas Hardy einen festen Platz; seine ehemaligen Wohnsitze gehören heute der National Trust.

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