Die Grafschaft Norfolk

Auf einer Fläche von ca. 5.400 km² leben in Norfolk knapp 820.000 Menschen, was die Grafschaft zu einem der am dünnsten besiedelten Gebiete Englands macht. Es verwundert also kaum, dass Landwirtschaft und Tourismus zwei der wichtigsten Wirtschaftszweige in Norfolk sind. Die county town der im Osten von Südengland gelegenen Grafschaft ist Norwich.

Norfolks Geschichte

Das Gebiet des heutigen Norfolk wurde wahrscheinlich seit der Jungsteinzeit besiedelt. In der Zeit vom 1. Jahrhundert v. Chr. bis zum 1. Jahrhundert n. Chr. lebte der keltische Volksstamm der Icener hier, der sich gegen die Invasion der Römer zur Wehr setzte, ihnen aber schließlich unterlag. Während der Herrschaft der Römer wurde bereits Landwirtschaft betrieben, und entlang der Küste wurden Häfen gebaut. Um das 5. Jahrhundert kontrollierten die Angeln die Gegend, die sich später in „north folk“ und „south folk“ teilten, woraus später die heutigen Namen Norfolk und Suffolk entstanden sind. Nach der Normannischen Eroberung (1066) entwickelte sich das Gebiet zu einem der am dichtesten besiedelten auf den Britischen Inseln, und im 16. Jahrhundert war Norwich die zweitgrößte Stadt Englands. Während der Industriellen Revolution entwickelte sich kaum Industrie in Norfolk, und erst spät wurde die Grafschaft an das Schienennetz der Eisenbahn angeschlossen. Durch den Zweiten Weltkrieg intensivierte sich die Landwirtschaft; vor allem Getreide und Raps wurden – und werden bis heute – angebaut.

Geografie von Norfolk

Ein großer Teil von Norfolk liegt nur knapp über dem Meeresspiegel, was zu der Entstehung eines großen Feuchtgebiets, den Norfolk Broads, beigetragen hat. Dies ist ein Gebiet von Flüssen und Seen, die insgesamt rund 200 km befahrbare Wasserwege bilden. Seit Anfang des 20. Jahrhunderts sind die Broads ein beliebtes Urlaubsziel für Bootsfahrer und Angler. Im Süden von Norfolk liegt Thetford Forest, einer der größten Kiefernwälder des Landes. Der Wald wurde nach dem Ersten Weltkrieg angelegt, um den Verlust von vielen Eichen und anderen langsam wachsenden Bäumen auszugleichen. Heute ist Thetford Forest ein beliebtes Ausflugsziel; vor allem für Mountainbiker bietet der Wald nahezu optimale Bedingungen.

Neben der county town Norwich, welche die einzige Stadt mit „city“ Status in Norfolk ist, gibt es einige andere sehenswerte Städte wie zum Beispiel die Hafenstadt King’s Lynn oder die Küstenstadt Great Yarmouth, die – wie der Name schon sagt – an der Mündung („mouth“) des Flusses Yare liegt. Die eher ländlichen Gebiete der Grafschaft wie zum Beispiel die Gegend um die Ortschaft Burnham Market sind besonders beliebt bei Stadtbewohnern, die sich hier den Luxus eines Wochenendhauses leisten.

Weitere Informationen

Städte in Norfolk: King's Lynn, Norwich