Die Grafschaft Somerset

Somerset ist eine ländliche Grafschaft im Südwesten Englands, die an die Grafschaften Bristol, Gloucestershire, Wiltshire, Dorset und Devon angrenzt. Der ceremonial county Somerset besteht aus einem non-metropolitan county, der wiederum in fünf districts eingeteilt ist und zwei unitary authorities, die in dieser Form seit der Auflösung der Grafschaft Avon 1996 bestehen. Mittlerweile gibt es einen Vorschlag zur erneuten Änderung der Verwaltungsstruktur, der jedoch von der Bevölkerung vehement abgelehnt wird.

Geschichte von Somerset

Die Gegend des heutigen Somerset hat eine lange Siedlungsgeschichte, die bis in die Steinzeit zurückreicht. Überreste aus Stein-, Bronze- und Eisenzeit finden sich vor allem in den Höhlen der Mendip Hills; der wohl bekannteste Fund ist der so genannte Cheddar Man, ein ca. 9.000 Jahre altes Skelett, das als Englands ältestes vollständiges Skelett gilt. Aus der Eisenzeit stammen viele Wallburgen (in den Boden gebaute Verteidigungsanlagen), die im Mittelalter erneut zum Einsatz kamen. Der Invasion der Sachsen konnte die Gegend ebenso wie Dorset lange standhalten. Der Vorläufer des heutigen Namens Somerset, Somersæte, taucht erstmals im Jahr 845 auf, nachdem die Region den Sachsen zugefallen war. In Somerset befinden sich das älteste, noch in Gebrauch befindliche Gefängnis Englands sowie eine der ältesten Straßen der Welt, der so genannte Sweet Track, der bereits um 3.800 v. Chr. angelegt wurde.

Geografisches über Somerset

Landschaftlich besonders hervorzuheben sind vor allem die Mendip Hills, ein Kalksteingebirge, das zwischen den beiden Orten Weston-super-Mare im Westen und Frome im Osten verläuft und dessen westlicher Teil seit 1972 als Area of Outstanding Natural Beauty gilt. Auch mit einem Küstenstreifen kann Somerset – wie viele andere Regionen Englands – aufwarten. Die wichtigsten Küstenstädte sind heute Minehead, Watchet, Burnham-on-Sea, Weston-super-Mare, Clevedon und Portishead. Das Küstengebiet zwischen Minehead und Brean Down steht als National Nature Reserve unter Naturschutz.

Musik-Fans wird im Zusammenhang mit Somerset sicherlich das Glastonbury Festival ein Begriff sein, das seit 1970 jedes Jahr in Pilton in der Nähe von Shepton Mallet stattfindet und im Jahr 2007 von fast 180.000 Menschen besucht wurde.

Somersets county town war ursprünglich Somerton; heute allerdings wird der Stadt Taunton diese Rolle zuteil. Es gibt zwei Städte mit „city“ Status in Somerset: Bath und Wells.

Weitere Informationen

Stadt in Somerset: Wells