Die Grafschaft Staffordshire

Die Grafschaft Staffordshire liegt in den West Midlands und ist in neun districts untergliedert. Die größte Stadt, Stoke-on-Trent ist sowohl ein eigener district als auch eine unitary authority und gehört somit nur zu zeremoniellen Zwecken zu Staffordshire. Verwaltungssitz ist die Stadt Stafford, die der Grafschaft ihren Namen gegeben hat. Insgesamt leben über 1 Million Menschen in Staffordshire.

Geschichte von Staffordshire

In ihrer heutigen Form entstand die Grafschaft im 10. Jahrhundert. In dieser Zeit wurde Stafford, das strategisch günstig zur Überquerung des Flusses Trent gelegen war, die neue Hauptstadt des Königreichs Mercien. Die Verwaltungseinheit  Staffordshire entstand im Jahr 1889 nach dem Local Government Act von 1888. Seither haben zahlreiche Reformen zu einigen Verschiebungen der Grenzen geführt; die bis dato letzte Änderung war die Umwandlung von Stoke-on-Trent in eine unitary authority im Jahr 1997.

Sehenswertes von Staffordshire

Im Süden von Staffordshire liegt die Cannock Chase Area of Outstanding Natural Beauty. Das geschützte Gebiet liegt zwischen den Städten Cannock, Lichfield und Stafford. Die abwechslungsreiche Landschaft, die sich aus natürlichen Laub- sowie  angelegten Nadelwäldern und offener Heidelandschaft zusammensetzt, bietet einen Lebensraum für Damwild, einige seltene Vogelarten und andere Tiere. Auf dem Gebiet der Cannock Chase gibt es mehrere Besucherzentren, Museen und natürlich zahlreiche Wege und Pfade, auf denen man die Landschaft erkunden kann. Auch einige Gedenkstätten, unter anderem auch ein deutscher Friedhof für Soldaten des Ersten und Zweiten Weltkriegs, befinden sich auf dem Gelände.

In Staffordshire befindet sich das höchstgelegene Dorf Großbritanniens. Der Name des Dorfes ist Flash und mit seiner Lage auf etwa 463 Meter über dem Meeresspiegel konnte es bei einer Messung im Jahr 2007 das konkurrierende Dorf Wanlockhead in Schottland ausstechen.

Wie der Name bereits erkennen lässt, stammt der Staffordshire Bull Terrier aus selbiger Grafschaft. Er wurde hauptsächlich zu Jagdzwecken gezüchtet und gehört zu den Kampfhunderassen. Dennoch werden „Staffies“, denen man Intelligenz sowie Menschen- und Kinderfreundlichkeit nachsagt, häufig als Familienhunde gesehen, was ihnen sogar den Spitznamen „Nanny-dogs“ eingebracht hat.

Neben der unitary authority Stoke-on-Trent und der county town Stafford gehören Burton on Trent, Cannock, Tamworth und Newcastle-under-Lyme zu den größeren Städten in Staffordshire. Burton on Trent ist bekannt für seine Brauerei-Tradition und bis heute sind fünf Brauereien in der Stadt ansässig. In Tamworth kann man das historische Tamworth Castle besichtigen oder sich im Snowdome, der ersten Indoor-Skihalle Westeuropas, sportlich betätigen.

Weitere Informationen

Städte in Staffordshire: Stafford, Stoke